Разработать структурную схему и

Разработать структурную схему и
Разработать структурную схему и
Разработать структурную схему и

Эра экономиста Экономикс на службе гражданского общества Практическое применение принципов экономической науки Методология экономики Описательная экономическая наука Экономическая теория Экономическая политика Ловушки для обыденного сознания Заблуждения Нечеткая терминология Определения Логически ошибочное построение Нарушение причинно-следственной связи Экономический подход Нехватка и выбор Рациональное поведение Маржинализм: выгоды и издержки Рестораны быстрого обслуживания: экономический подход Графики и их значение

Человеческие существа — это несчастные создания, обремененные потребностями. В числе прочего нам нужны любовь, общественное признание, материальные блага и жизненные удобства. Наша борьба за улучшение материального благосостояния, наше стремление «заработать себе на жизнь» — это и есть предмет экономике, экономической науки. Точнее, экономикс — это исследование поведения людей в процессе производства, распределения и потребления материальных благ и услуг в мире ограниченных ресурсов.

Людям свойственны как биологически, так и социально обусловленные потребности. Мы стремимся приобрести пищу, одежду, кров, множество товаров и услуг, которые ассоциируются с приличным или высоким уровнем жизни. Мы также наделены определенными способностями и окружены множеством материальных благ — природных и произведенных. Мы используем доступные нам природные и материальные ресурсы — рабочую силу и управленческие способности, инструменты и машины, землю и минеральные богатства - для производства товаров и услуг, удовлетворяющих наши материальные потребности. Именно эту деятельность, осуществляемую с помощью организационного механизма, мы называем экономической системой.

Однако ограниченность ресурсов не позволяет достигнуть идеального решения. Совокупность всех наших материальных потребностей превышает производительные возможности всех имеющихся ресурсов, и это — непреложный факт. Вот почему абсолютное материальное изобилие не представляется осуществимым. Этот неоспоримый факт и лежит в основе нашего определения экономике. Экономикс исследует проблемы эффективного использования ограниченных производственных ресурсов или управления ими с целью максимального удовлетворения материальных потребностей человека. Хотя, быть может, это и не очевидно, но все сегодняшние кричащие проблемы - инфляция, безработица, военные расходы, бюджетные дефициты, бедность и неравенство, загрязнение окружающей среды, правительственное регулирование бизнеса и пр. — уходят своими корнями в проблему эффективного использования ограниченных ресурсов.

В главе 1, однако, мы не станем углубляться в суть проблем. Наша непосредственная задача - ответить на следующие исходные вопросы.

Насколько важно изучение экономикс или какими могут быть его результаты? Как изучать экономике, каковы необходимые для этого методы? В чем заключается методология экономике? С какими специфическими проблемами, ограничениями и ловушками можем мы столкнуться при изучении Экономикс? Каким образом экономисты исследуют проблемы? Что представляет собой «экономическое восприятие действительности»? Эра экономиста

Является ли экономике практической наукой? Стоит ли затрачивать наши время и труд на ее изучение? Полвека назад Джон Мейнард Кейнс (John Maynard Keynes; 1883-1946) - несомненно, самый влиятельный экономист нашего столетия — дал убедительный ответ на этот вопрос:

«Идеи экономистов и политических мыслителей — и когда они правы, и когда ошибаются — имеют гораздо большее значение, чем принято думать. В действительности именно они и правят миром. Люди-практики, которые считают себя совершенно неподверженными интеллектуальным влияниям, обычно являются рабами какого-нибудь экономиста прошлого» (Кейнс Дж. М. Общая теория занятости, процента и денег/Пер, с англ. М., 1978. С. 458.).

Соперничающие в борьбе за наши умы идеологии современного мира в значительной мере сложились под воздействием великих экономистов прошлого — Адама Смита (Adam Smith), Давида Рикардо (David Ricardo), Джона Стюарта Милля (John Stuart Mill), Карла Маркса (Karl Marx), Джона Мейнарда Кейнса. Для мировых лидеров и по сей день обычное дело получать или просить у экономистов советы и рекомендации по вопросам экономической политики.

Например, президент Соединенных Штатов постоянно пользуется рекомендациями Совета экономических консультантов. В ежегодном экономическом докладе президента представлен широкий спектр экономических проблем, с которыми приходится сталкиваться политическим лидерам. К их числу среди множества других относятся безработица и инфляция, экономический рост и производительность, налогообложение и государственные расходы, бедность и поддержание уровня доходов, платежный баланс и международная валютная система, взаимоотношения между рабочими и управляющими, здравоохранение, загрязнение окружающей среды, дискриминация, иммиграция, конкуренция и регулирование промышленности и т.д.

Экономикс на службе гражданского общества

Если мы хотим быть хорошо информированными гражданами, нам надлежит знать основы экономике. Большинство конкретных проблем повседневной жизни имеет важные экономические аспекты, и в качестве избирателей мы способны влиять на решения наших политических лидеров, направленные на преодоление этих проблем. Каковы причины и последствия «дефицитов-близнецов» - дефицита федерального бюджета и дефицита внешнеторгового баланса, о которых постоянно упоминают в средствах массовой информации? О чем свидетельствуют мрачные сообщения о бездомных бродягах? Почему нежелательна инфляция? Как можно сократить безработицу? Эффективны ли существующие программы социального обеспечения? Следует ли продолжать субсидировать фермеров? Нуждаемся ли мы в дальнейшем реформировании налоговой системы? Требуется ли Америке «реиндустриализация» для восстановления своих доминирующих позиций в мировой торговле и финансах?

Поскольку ответы на подобные вопросы определяют в основном выборные чиновники, результаты наших размышлений над избирательным списком зависят от элементарных экономических познаний. Нет нужды напоминать, что основы знаний по экономике более чем полезны и самим политикам!

Недавние исследования, проведенные Национальным исследовательским центром по экономическому образованию, свидетельствуют о широчайшей экономической безграмотности. Взрослые американцы, старшеклассники и студенты колледжей демонстрируют полнейшее незнание элементарных принципов экономике, необходимых для понимания экономических событий и изменений в национальной экономике. Лишь 35% старшеклассников и 51% выпускников колледжа, 39% взрослого населения в целом дали правильные ответы на вопросы, касающиеся основ экономике.

Практическое применение принципов экономической науки

Экономикс имеет жизненно важное значение и для бизнеса. Понимание принципов действия экономической системы позволяет руководителям фирм четче формулировать задачи и стратегию. Руководитель, которому ясны причины и следствия инфляции, способен принимать более разумные хозяйственные решения в периоды инфляции. Вот почему в штатном расписании большинства крупных корпораций числятся экономисты. Их функции состоят в сборе и интерпретации экономической информации, которая могла бы послужить основой для принятия рациональных хозяйственных решений.

Кроме того, человеку, как потребителю и как работнику, экономике дает некоторое представление о том, как принимать мудрые решения при покупке товаров и найме на работу; как защитить себя от снижения покупательной способности денег, которым сопровождается инфляция; какие профессии лучше оплачиваются, какие наименее подвержены безработице; что лучше — покупать машину или брать напрокат, пользоваться кредитной карточкой или расплачиваться наличными. В равной мере человек, понимающий взаимосвязь между бюджетным и торговым дефицитом, с одной стороны, и курсами ценных бумаг (акций и облигаций) — с другой, способен принимать более обоснованные решения о личных инвестициях.

Однако следует предостеречь читателя: экономике при всей своей практической полезности представляет собой предмет преимущественно академический, а не узкопрофессиональный. В отличие от бухгалтерского учета, рекламного дела, корпоративных финансов и маркетинга экономике не является в первую очередь наукой о том, как делать деньги. Знание экономике может, конечно, помочь в управлении предприятием или личными финансами, но не в этом состоит ее главная задача. Проблемы этой науки обычно изучаются не с индивидуальной, а с общественной точки зрения. Производство, обмен и потребление товаров и услуг рассматриваются в ней не с позиций банковского счета отдельного человека, а с позиций общества в целом.

Методология

Чем занимаются экономисты? Какие цели они преследуют? Какие методы используют? Подзаголовок этой книги — «Принципы, проблемы и политика» — содержит лаконичный ответ на первые два вопроса. Экономисты формулируют экономические принципы, которые полезны при разработке политики, предназначенной для решения экономических проблем.

Используемые экономистами методы представлены на рис. 1-1. Сначала экономист выявляет и собирает факты, относящиеся к конкретной экономической проблеме. Эту задачу иногда называют описательной, или эмпирической, экономической наукой (блок 1). Экономист устанавливает также экономические принципы, то есть делает обобщения о реальном поведении индивидов и институтов. Выведение принципов из фактов называется экономической теорией, или «экономическим анализом» (блок 2).

Как показано на рис. 1-1, в изучении экономического поведения экономисты могут продвигаться как от теории к фактам, так и от фактов к теории. В более строгом изложении это означает, что экономисты применяют и дедуктивный и индуктивный методы. Индукция позволяет выводить, или конструировать, принципы из фактов. При этом набор фактов систематизируется и анализируется так, чтобы вывести обобщение, или принцип. Индукция движется от фактов к теории, от частного к общему. Индуктивный метод изображен левой стрелкой, направленной вверх от блока 1 к блоку 2 на рис. 1-1.

Обобщения можно получить также с помощью дедукции, или гипотетического метода. В этой ситуации экономисты опираются на случайные наблюдения, озарения, логику и интуицию и, отталкиваясь от этого, формулируют предположительный, непроверенный принцип, именуемый гипотезой. Например, руководствуясь «кабинетной» логикой, они могут предположить, что потребителям целесообразно покупать больше товара, когда его цена падает.

Чтобы проверить справедливость гипотезы, к которой пришли путем дедукции, экономисты подвергают ее систематической многократной проверке. Отражают ли реальные данные отрицательную, или обратно пропорциональную, зависимость между ценой и количеством приобретенного товара? Этот процесс проверки изображен на рис. 1-1 стрелкой, направленной вниз от блока 2 к блоку 1.

Дедукция и индукция представляют собой не взаимоисключающие, а взаимодополняющие методы исследования. Сформулированные дедуктивным методом гипотезы служат для экономиста ориентирами при сборе и систематизации эмпирических данных. В свою очередь, некоторое представление о фактах, о реальном мире является предпосылкой для выработки весьма содержательных гипотез.

Связь между фактами, принципами и политикой в экономической науке

Рисунок 1-1. Связь между фактами, принципами и политикой в экономической науке

Приступая к изучению любой проблемы или сектора экономики, экономисты зачастую применяют индуктивный метод, с помощью которого они собирают, систематизируют и обобщают факты. Напротив, дедуктивный метод подразумевает выдвижение гипотез, которые затем сопоставляются с фактами. Полученные на основе любого из этих методов обобщения полезны не только для объяснения экономического поведения, но и для выработки экономической политики.

Наконец, общие знания об экономическом поведении, которое формируется на основе экономических принципов, могут быть затем использованы для выработки политики, то есть мер или решений, обеспечивающих исправление или устранение рассматриваемой проблемы. Этот последний процесс иногда называют «прикладной экономической наукой», или экономической политикой (блок 3).

Продолжая использовать рис. 1-1 в качестве отправной позиции, займемся теперь более подробным исследованием методологии, применяемой экономистами.

Описательная экономическая наука

Все науки - эмпирические. Это означает, что все они базируются на фактах, то есть на наблюдаемых и поддающихся проверке изменениях известных данных или определенных явлений. Используемые в физических науках фактические данные относятся к неодушевленным предметам. Экономикс же как общественная наука изучает поведение индивидов и институтов, занимающихся производством, обменом и потреблением товаров и услуг.

Сбор фактов может оказаться бесконечно сложной задачей. Поскольку реальный мир состоит из мириад взаимосвязанных фактов, экономист должен соблюдать осмотрительность в их отборе. Следует сначала отделить экономические факты от неэкономических, а затем определить, какие экономические факты относятся, а какие не относятся к рассматриваемой конкретной проблеме. Но даже и после завершения этой процедуры отбора относящиеся к данной проблеме факты могут казаться разнородными и невзаимосвязанными.

Экономическая теория

Задача экономической теории, или анализа, заключается в том, чтобы систематизировать, истолковать и обобщить факты. Принципы и теории - конечный результат экономического анализа — вносят порядок и смысл в набор фактов, связывая их воедино, устанавливая надлежащие соотношения между ними и выводя из них определенные обобщения. «Теория без фактов может быть пустой, но факты без теории бессмысленны»2.

Принципы и теории представляют собой содержательные обобщения, основанные на анализе фактов, но в свою очередь и факты служат постоянной проверкой правильности уже установленных принципов. Факты, то есть реальное поведение индивидов и институтов в процессе производства, обмена и потребления товаров и услуг, со временем изменяются. Именно поэтому экономисты должны постоянно сверять существующие принципы и теории с изменяющейся экономической средой.

Терминология. Экономисты употребляют такие понятия, как «законы», «принципы», «теории» и «модели». Все эти термины по существу означают одно и то же, а именно обобщение или констатацию закономерностей в экономическом поведении индивидов и институтов. Термин «экономический закон» несколько сбивает с толку, так как предполагает высокую степень точности, всеобщности его применения и даже нравственной справедливости. В несколько меньшей степени это относится и к термину принцип. Кроме того, некоторые люди ошибочно полагают, что теория не имеет ничего общего с действительностью, с реальными фактами. В этом смысле более подходящим является термин «модель». Модель - это упрощенная картина реальности, абстрактное обобщение поведения исследуемых фактов.

В нашей книге эти четыре термина будут употребляться как синонимы. Выбор термина для обозначения какого-либо конкретного обобщения будет здесь диктоваться привычкой или целесообразностью. Вот почему связь между ценой товара и его количеством, которое покупают потребители, будет называться законом спроса, а не теорией или принципом спроса - просто так уж принято ее обозначать.

А теперь нужно сделать еще несколько замечаний о характере и происхождении экономических принципов.

Обобщения. Экономические принципы - это обобщения, которым, как следует из самого термина, присущи несколько неточные количественные определения. Экономические факты обычно отличаются разнообразием: одни индивиды и институты действуют так, а другие - иначе. Экономические принципы поэтому часто формулируются с помощью усредненных данных или статистических вероятностей. Например, когда экономисты говорят, что в 1993 г. доход средней семьи (домохозяйства) составлял примерно 37 тыс. дол., они тем самым делают обобщение. Здесь признается, что некоторые домохозяйства заработали намного больше этого, а значительная их часть — намного меньше. Тем не менее такое обобщение при правильном его применении и истолковании может иметь важное значение и оказаться весьма полезным.

Экономические обобщения часто выражаются также в форме вероятностей. Скажем, исследователь может предположить, что с вероятностью 95% снижение подоходного налога на 1 дол. повлечет за собой увеличение потребительских расходов на 92 цента.

Допущение «при прочих равных условиях». Подобно другим ученым, экономисты используют в построении своих обобщений допущение ceteris paribus, что означает: при прочих равных условиях. Иными словами, они допускают, что все другие переменные, за исключением рассматриваемых в данный момент, остаются неизменными. Такой метод упрощает процесс анализа, позволяя вычленить исследуемое соотношение. Например, при рассмотрении соотношения между ценой «пепси» и количеством купленного продукта, пользуясь этим методом, можно сделать допущение, что из всех факторов, которые способны повлиять на количество приобретенной «пепси» (например, цена «пепси», цены других товаров типа «кола», доходы и предпочтения потребителей), меняется только цена «пепси». Это даст, экономисту возможность сосредоточиться на взаимосвязи «цена - объем покупок», и его рассуждения не будут затруднены необходимостью учитывать остальные переменные.

В естественных науках обычно можно провести контрольные эксперименты, при которых все прочие условия действительно сохраняются неизменными или практически неизменными. Таким образом, предполагаемое соотношение между двумя переменными ученый в состоянии подвергнуть эмпирической проверке с большой точностью. Однако экономике - не лабораторные исследования. Проводимая экономистом процедура эмпирической проверки базируется на данных реального мира, порожденных действительными экономическими процессами. В этой довольно хаотичной среде прочие условия изменяются. Несмотря на развитие весьма сложных статистических методов, предназначенных для сохранения равенства прочих условий, они все же отнюдь не совершенны. В результате экономические принципы, приложимые к практике, менее строги и менее точны, чем принципы лабораторных исследований.

Абстракции. Экономические принципы или теории неизбежно носят абстрактный характер. Они не отражают всех красок реальной жизни. Сам по себе процесс отсортировывания неэкономических и не относящихся к делу фактов в ходе сбора нужных сведений уже предполагает абстрагирование от реальности. К сожалению, абстрактный характер экономической теории побуждает несведущих людей расценивать эту теорию как нечто непрактичное и нереалистичное. Но это нелепо! На самом деле экономические теории практичны именно потому, что они представляют собой абстракции. Мир реальности слишком сложен и запутан, чтобы его можно было представить строго упорядоченным. Экономисты строят свои теории, стремясь обнаружить смысл в хаотичном наборе фактов, который в противном случае сбивал бы с толку и не приносил никакой пользы, то есть их цель - привести факты в более пригодную, рациональную форму. Таким образом, обобщать - значит абстрагировать или намеренно упрощать; обобщение в экономике имеет практическое значение, а потому такое же значение имеет и абстракция.

Экономическая теория - это модель, упрощенная картина или схема какого-либо сектора экономики. Такая модель позволяет нам лучше понимать действительность именно потому, что она игнорирует сбивающие с толку подробности, присущие реальной жизни. Наконец, теории - хорошие теории -основываются на фактах, и поэтому они реалистичны. Те же теории, которые не согласуются с фактами, - это попросту плохие теории.

Макроэкономика и микроэкономика. Существует два совершенно разных уровня анализа, на которых экономист может выводить законы, касающиеся экономического поведения. Уровень макроэкономики относится либо к экономике в целом, либо к таким составляющим ее основным подразделениям, или агрегированным объектам (агрегатам), как государственный сектор, домохозяйства и частный сектор. Агрегат - это совокупность специфических экономических единиц, которые рассматриваются так, как если бы они составляли одну единицу. Мы можем счесть для себя удобным свести воедино более 20 млн частных предприятий американской экономики и рассматривать их как одну гигантскую единицу.

Изучая агрегаты, макроэкономика стремится нарисовать общую картину или начертить общую структурную схему экономики и связей между крупными агрегатами, составляющими экономику в целом. Здесь не принимаются во внимание конкретные единицы, образующие разные агрегаты. В макроэкономике при анализе различных экономических проблем используются такие показатели, как совокупный объем продукции, общий уровень занятости, совокупный доход, совокупные расходы, общий уровень цен и т.д. Короче говоря, макроэкономика изучает не деревья, а лес. Она позволяет нам взглянуть на экономику с высоты птичьего полета.

Микроэкономика имеет дело с конкретными экономическими единицами, с детальным изучением поведения этих индивидуальных единиц. Когда экономист обращается к такому уровню анализа, он, фигурально выражаясь, помещает экономическую единицу или очень маленькую часть экономики под микроскоп и подробно изучает аспекты ее функционирования. Здесь мы оперируем терминами: «отдельная отрасль», «фирма» или «домохозяйство» — и сосредоточиваем внимание на таких показателях, как производство или цена конкретного продукта, численность рабочих, занятых в одной фирме, выручка или доход отдельной фирмы или отдельного домохозяйства, расходы данной фирмы или семьи и т.д. В микроэкономике мы изучаем уже не лес, а деревья. Микроэкономический анализ необходим для того, чтобы увидеть с самого близкого расстояния некоторые специфические компоненты экономической системы.

Деление на макро- и микроэкономику не следует понимать так, будто предмет экономической науки столь раздроблен на отдельные сектора, что любую ее тему можно отнести либо к макро-, либо к микроэкономике; многие темы и разделы экономике охватывают обе эти сферы. А в последние годы в ряде важных областей произошло слияние и взаимопереплетение макро- и микроэкономики. Например, если еще какие-то 20—25 лет тому назад безработица рассматривалась как преимущественно макроэкономическая проблема («безработица зависит от совокупных расходов»), теперь экономисты признают, что при определении уровня безработицы важное значение имеют также индивидуальные решения рабочих о поиске другой работы и способ функционирования конкретного товарного рынка и рынка рабочей силы. (Ключевой вопрос 5.)

Графическое изображение. Многие из представленных в этой книге моделей или принципов будут выражены графически. Наиболее важные из этих моделей обозначены как «ключевые графики». Вам следует прочитать приложение к этой главе, посвященное построению графиков и анализу количественных относительных взаимосвязей.

Краткое повторение 1-1

Экономикс занимается проблемой эффективного управления ограниченными ресурсами. Индукция представляет собой выявление закономерностей в фактических данных и построение обобщений; дедукция позволяет, опираясь на логику, выдвигать гипотезы, которые затем сверяются с фактическим положением вещей. Экономические теории (законы, принципы или модели) являются обобщением фактов, касающихся экономического поведения индивидов и институтов. Макроэкономика имеет дело с экономикой в целом; микроэкономика сосредоточена на конкретных единицах, составляющих экономику. Экономическая политика

Экономические теории служат основой для экономической политики. Наше понимание экономических принципов может быть применено для решения или смягчения специфических проблем и продвижения к достижению основных целей общества (блок 3 на рис. 1-1). Экономические принципы являются ценными инструментами прогнозирования. А для изменения последствий какого-то события требуются точные прогнозы. Если некое нежелательное событие, например безработицу или инфляцию, можно предсказать или понять с помощью экономической теории, в дальнейшем мы сумеем повлиять на это событие и управлять им.

Выработка экономической политики. Выработка политики, предназначенной для достижения конкретных целей, — дело непростое. Ниже представлено краткое описание основных этапов формирования политики.

1. Провозглашение целей. Первым этапом является четкая формулировка цели. Если мы говорим, что добиваемся «полной занятости», имеем ли мы в виду, что все люди в возрасте, скажем, от 16 до 65 лет должны иметь работу? Или мы подразумеваем, что работу должны иметь все, кто хочет работать?

Следует ли нам допустить некоторый «нормальный» уровень безработицы, обусловленный неизбежными изменениями в структуре производства и добровольной сменой рабочих мест работниками?

2. Возможные варианты политики. Затем мы должны установить и осознать, к каким результатам могут привести разные варианты политики, предназначенной для достижения нашей цели. Это требует ясного понимания экономического воздействия, выгод, издержек и политической осуществимости альтернативных программ. Например, экономисты обсуждают сравнительные достоинства и недостатки фискальной (бюджетной) политики (которая включает в себя изменение структуры государственных расходов и налогов) и денежной политики (которая вызывает изменение величины денежной массы) как альтернативных способов достижения и поддержания полной занятости.

3. Оценка. Ради самих себя и ради будущих поколений мы обязаны учитывать последствия избранной политики и оценивать ее эффективность; только с помощью такой оценки мы можем надеяться улучшить нашу политику. Удалось ли в результате конкретного изменения системы налогообложения или величины денежной массы довести уровень безработицы до первоначально предсказанного?

Привело ли дерегулирование в определенной отрасли промышленности (например, в авиаперевозках) к предсказанным благоприятным последствиям? А если нет, то почему? (Ключевой вопрос 1.)

Экономические цели. Поскольку экономическая политика предназначена для достижения определенных экономических целей, нам нужно изучить и осмыслить некоторые из таких целей, широко распространенных в американском обществе да и во многих других странах.

Экономический рост. Желательно обеспечить производство большего количества и лучшего качества товаров и услуг, а проще говоря - более высокий уровень жизни. Полная занятость. Следует обеспечить подходящее занятие всем, кто желает и способен работать. Экономическая эффективность. Мы хотим получить максимальную отдачу при минимуме издержек от имеющихся ограниченных производственных ресурсов. Стабильный уровень цен. Необходимо избегать значительного повышения или снижения общего уровня цен, то есть инфляции и дефляции. Экономическая свобода. Управляющие фирмами, рабочие и потребители должны обладать в своей экономической деятельности высокой степенью свободы. Справедливое распределение доходов. Ни одна группа граждан не должна пребывать в крайней нищете, в то время когда другие купаются в роскоши. Экономические гарантии. Следует обеспечить достойное существование хронически больным, нетрудоспособным, недееспособным, престарелым или людям, по иным причинам лишенным возможности получать хотя бы минимальный доход. Торговый баланс. Мы стремимся к поддержанию разумного баланса международной торговли и международных финансовых сделок.

Этот перечень целей создает базу для постановки ряда существенных вопросов.

1. Интерпретация. Провозглашение этих или любых других важнейших экономических целей неизбежно влечет за собой проблему их толкования. Какое изменение уровня цен можно считать «значительным»? Что такое «высокая степень» экономической свободы? Что такое «справедливое» распределение доходов? Хотя большинство из нас готово согласиться с приведенными выше целями в их общей формулировке, мы можем вместе с тем существенно разойтись во мнениях относительно их конкретного толкования, а следовательно, и относительно специфических политических программ, необходимых для достижения этих целей. Если цели с 1-й по 4-ю и 8 довольно точно поддаются измерению, то невозможность количественно оценить цели с 5-й по 7-ю, несомненно, способствует возникновению разногласий об их истинном значении и смысле.

2. Взаимодополняемость. Некоторые из этих целей взаимодополняемы в том смысле, что по мере достижения одной из них другая или другие цели также могут быть осуществлены. Например, достижение полной занятости (цель 2) явно означает ликвидацию безработицы, то есть основной причины низких доходов (цель 6) и экономической необеспеченности (цель 7). Из сравнения целей 1 и 6 видно, что некоторая степень неравенства в распределении доходов более приемлема, если в результате экономического роста увеличивается абсолютная величина всех доходов.

3. Противоречия. Некоторые цели могут оказаться противоречащими друг другу или взаимоисключающими. Это требует компромисса, означающего, что для достижения одной цели мы должны пожертвовать какой-либо другой. Например, в противоречие могут войти цели 1 и 6. Усилия по достижению большего равенства в распределении доходов могут ослабить стимулы к труду, инвестированию, нововведениям и деловому риску, которые способствуют быстрому экономическому росту. Если государство пытается добиться равенства в распределении доходов, облагая высоким налогом людей с высокими доходами и передавая эти налоговые поступления людям с низким уровнем дохода, то стимулы к зарабатыванию высоких доходов могут исчезнуть, так как налогообложение снижает долю полученного дохода. Точно так же у человека с низкими доходами ослабляется мотивация к труду и другой производственной деятельности, если государство готово обеспечивать его и без этого.

Приведем пример из международной практики. В бывшем Советском Союзе централизованное планирование практически уничтожило безработицу, так что этот источник беспокойства для рабочих исчез. Не боясь потерять место, советские рабочие не слишком утруждали себя работой, поэтому эффективность производства и производительность труда в Советском Союзе были весьма низкими. Здесь мы наблюдаем противоречие между целью 7 (экономические гарантии) и целью 1 (экономический рост).

4. Приоритетность. Когда основные цели вступают в противоречие друг с другом, общество вынуждено разработать систему приоритетов в осуществлении задач, которые оно перед собой ставит.

Если такие цели, как полная занятость и стабильный уровень цен, в какой-то степени взаимно исключают друг друга, то есть если полная занятость сопровождается некоторой инфляцией, а стабильный уровень цен влечет за собой некоторую безработицу, то общество должно решить, какую из этих целей оно считает относительно более важной. Здесь, разумеется, открывается широкое поле для разногласий. Но обществу все же приходится идти на компромиссы и принимать решение.

Позитивная и нормативная экономике. Переходя на рис. 1-1 от уровня фактов и принципов (блоки 1 и 2) к уровню обоснования экономической политики (блок 3), мы совершаем резкий скачок от позитивной экономике к нормативной.

Позитивная экономике имеет дело с фактами (уже отобранными и перешедшими на уровень теории) и свободна от субъективных оценочных суждений. Позитивная экономике пытается формулировать научные представления об экономическом поведении.

Нормативная экономике, наоборот, олицетворяет оценочные суждения людей о том, какой должна быть экономика или какую конкретную политическую акцию следует рекомендовать, основываясь на определенной экономической теории или на определенном экономическом отношении.

Проще говоря, позитивная экономике изучает то, что есть, тогда как нормативная экономике выражает субъективные представления о том, что должно быть. Позитивная экономике исследует фактическое состояние экономики; задача нормативной экономике - определять, какие конкретные условия или аспекты экономики желательны или нежелательны.

Возьмем такие примеры. Позитивное утверждение: «Безработные составляют 7% численности рабочей силы». Нормативное утверждение: «Безработицу следует сократить». Другое позитивное фактическое утверждение: «При прочих равных условиях, если плата за обучение возрастет, число абитуриентов в университете уменьшится». Нормативное утверждение на ту же тему выглядит так: «Плату за обучение в университете следует снизить, чтобы больше студентов могло получить образование». В самом деле, как только в предложении возникают такие слова, как «должно» или «следует», можно с большим основанием предположить, что перед вами нормативное утверждение.

Большинство явных разногласий между экономистами связано с нормативными подходами, с политикой, основанной на суждениях. В дальнейшем мы, конечно, обнаружим, что разные экономисты выдвигают и отстаивают различные теории или модели экономики и составляющих ее элементов. Но наибольшие расхождения отражают существование разных мнений или оценочных суждений о том, каким должно быть наше общество. Например, гораздо большее согласие существует в вопросе о том, как фактически распределяется доход, чем о том, как его следует распределять. Главное, что мы не устаем подчеркивать: оценочные суждения или нормативные утверждения возникают на уровне обоснования экономической политики. (Ключевой вопрос 6.)

Краткое повторение 1-2

Функции экономической политики - четкое формулирование целей, рассмотрение вариантов политики и оценка результатов. Некоторые экономические цели общества взаимодополняют друг друга, тогда как другие вступают в противоречие. Позитивная экономикс занимается констатацией фактов («что есть»), в то время как нормативная экономикс выносит оценочные суждения («что должно быть»). Ловушки для обыденного сознания

До сих пор мы рассматривали применяемые экономистами методы исследования, обходя известные трудности и ловушки, которые часто встречаются на пути людей, пытающихся толковать экономические проблемы с позиций обыденного сознания. А теперь представим себе следующие препятствия, затрудняющие процесс рационального экономического мышления.

Заблуждения

В отличие от начинающего физика или химика начинающий экономист обычно привносит в экономическую науку целый ряд ошибочных и предвзятых представлений об экономических процессах. Например, кое-кто может с подозрением относиться к прибылям предпринимательского сектора или считать, что дефицитное финансирование всегда является злом. Излишне говорить, что заблуждения способны затуманить нам голову и помешать объективному анализу. Начинающий исследователь-экономист должен быть готов отбросить ошибочные и предвзятые представления, которые попросту не подтверждаются фактами.

Нечеткая терминология

Экономическая терминология, широко применяемая газетами и популярными журналами, иногда носит чрезмерно эмоциональный характер. Автор — а чаще всего представляемая им группа особых интересов — может иметь специальные причины для «затуманивания» проблемы. При этом используемые термины нацелены на завоевание поддержки читателя. Так, мы обнаруживаем, что противники правительственного проекта борьбы с наводнениями в районе Великих равнин называют его «ползучим социализмом», а сторонники проекта характеризуют его как «разумное демократическое планирование». Поэтому, чтобы добиться объективности в толковании важных экономических проблем, мы должны решительно отбросить подобную терминологию.

Определения

Ни один ученый не обязан употреблять широко распространенные или общедоступные определения. Экономист может счесть для себя удобным и важным применять такие понятия, которые совершенно отличаются от определений, употребляемых большинством людей в повседневной речи. Если определения экономиста точны и последовательны, его аргументация неотразима. Типичный пример: термин «инвестиции» для среднего гражданина ассоциируется с покупкой облигаций и акций на рынке ценных бумаг. Часто мы слышим, как кто-то говорит, что он «инвестировал» свои деньги в акции General Motors или в правительственные облигации! Однако для экономиста «инвестирование» означает приобретение таких реальных активов, как машины и оборудование, или строительство нового фабричного здания, а не чисто финансовую операцию по обмену наличных денег или части банковского счета на изящно оформленный листок гербовой бумаги.

Логически ошибочное построение

Другой ловушкой в экономических рассуждениях является допущение, согласно которому «то, что верно для индивида или части группы, обязательно верно также и для группы в целом». Это логически ошибочное построение, или неправильное суждение. Истинность конкретного обобщения для индивида или части группы не обязательно означает также истинность его и для группы в целом.

Это можно проиллюстрировать на неэкономическом примере. Вы смотрите футбольный матч, и местная команда демонстрирует великолепную игру. В обстановке общего возбуждения вы вскакиваете со своего места, чтобы лучше видеть поле. Обобщение: «Если вы, индивид, смотрите стоя, вы лучше видите поле». Но следует ли отсюда, что это правильно для всей группы, то есть для всех зрителей, наблюдающих игру? Вовсе не обязательно! Если все станут смотреть игру стоя, каждый зритель - и вы тоже - будет видеть поле так же или еще хуже, чем когда все наблюдали его сидя!

Рассмотрим теперь один-два примера из области экономики. Для Смита увеличение заработной платы желательно, так как при постоянных ценах на товары это повышает его, Смита, покупательную способность и уровень жизни. Но если заработная плата увеличивается для всех, цены на товары, очевидно, повысятся, то есть возникнет инфляция. Вот почему уровень жизни Смита может остаться неизменным, поскольку повышение цен погашает эффект увеличения его заработной платы.

Другой пример. Индивидуальный фермер, которому удалось собрать исключительно большой урожай, должен в результате получить доход выше обычного. Это правильное обобщение. Но применимо ли оно ко всем фермерам как к группе! Очевидно, нет, по той простой причине, что для индивидуального фермера цены на его продукцию не изменятся (не снизятся) под влиянием этого большого урожая, так как каждый фермер производит лишь ничтожную долю общего объема продукции сельского хозяйства. Но для всех фермеров как группы цены изменяются в обратной пропорции к общему объему производства. Следовательно, если все фермеры собирают большой урожай, общий объем сельскохозяйственной продукции возрастает и цены на нее снижаются. И если снижение цен перекрывает необычно большое увеличение урожая, доходы фермеров сокращаются.

Как следует из рассмотренного выше различия между макро- и микроэкономикой, логически ошибочное построение напоминает нам о том, что обобщения, которые правильны для одного из этих уровней анализа, могут быть, а могут и не быть правильными для другого.

Нарушение причинно-следственной связи

В экономике иногда трудно распознать причинно-следственные связи. Рассмотрим две логические ошибки.

Логическая ошибка Post Hoc. Следует соблюдать крайнюю осторожность, делая заключение, согласно которому «поскольку событие А предшествует событию В, А является причиной В». Этот вид ошибочного рассуждения известен из латинского изречения «post hoc, ergo propter hoc», что означает «после этого, следовательно, по причине этого».

Рассмотрим пример. Ежегодно в самом начале весны лекарь племени совершает в зеленом облачении ритуальный танец вокруг своей деревни. А затем, примерно через неделю, деревья и земля покрываются зеленью. Можем ли мы из этого уверенно заключить, что именно событие А, шаманство лекаря, вызвало событие В, появление весенней зелени? Конечно, нет! Петух кричит перед рассветом, но это не означает, что петух вызвал восход солнца!

Университет штата нанимает нового баскетбольного тренера, и результаты команды улучшаются. Стал ли причиной новый тренер? Может быть. Но возможно, истинной причиной послужило присутствие более опытных игроков, более легкое расписание или нарушение правил Национальной баскетбольной ассоциации.

Корреляция и каузальность. Мы не должны путать корреляцию (взаимосвязь) с каузальностью (причинностью). Корреляция — это технический термин, указывающий на то, что соотношение двух групп данных носит систематический и взаимозависимый характер; например, можно обнаружить, что когда возрастет X, возрастет также и К Но это не обязательно означает, что X служит причиной Y. Связь здесь может быть чисто случайной или порождаться каким-либо другим фактором Z, не включенным в анализ.

Пример: экономисты выявили положительную корреляцию между образованием и доходом. Обычно люди с более высоким образованием получают более высокий доход, чем люди менее образованные. Житейский здравый смысл заставляет нас усмотреть в образовании причину, а в более высоком доходе - следствие; более высокое образование работника предполагает, что он более производителен, и такой работник получает большее денежное вознаграждение.

Но не меняются ли здесь причина и следствие местами, то есть не приобретают ли люди, обладающие более высокими доходами, более высокое образование, точно так же, как они покупают больше автомобилей и более дорогое продовольствие? А быть может, это соотношение объясняется воздействием еще и других факторов? Не является ли положительная корреляция между уровнями образования и дохода следствием проявления необходимых для успеха в образовании свойств — способности, мотивации, личных привычек, — то есть тех же свойств, какие необходимы для того, чтобы работник мог достичь высокой производительности и получать высокую зарплату? (Ключевой вопрос 9.)

Экономический подход

Экономисты применяют методологию, общую для всех естественных и общественных наук. Ученые во всех областях знаний стремятся избегать тех же логических ошибок, которые мы только что рассматривали. Следовательно, экономисты не мыслят каким-то особым образом. Но они делают определенные выводы исходя из особого подхода.

Экономический подход предполагает рассмотрение нескольких важных и тесно взаимосвязанных особенностей, включающих нехватку, рациональное поведение и сопоставление издержек и выгод.

Нехватка и выбор

Из нашего определения экономике легко понять, почему экономисты рассматривают мир с точки зрения нехватки. Людские и материальные ресурсы ограниченны. Из этого следует, что товаров и услуг должно быть недостаточно, и их нехватка ограничивает наши возможности и диктует необходимость выбора. Мы «не можем иметь все сразу». А коли так, что мы предпочтем иметь?

Сердцевину экономике составляет идея о том, что «бесплатных обедов не бывает». Вас могут пригласить на обед, сделав его «бесплатным» для вас, но кому-то все равно придется платить за него — в крайнем случае обществу. Для приготовления вашего обеда требуются сельскохозяйственные продукты, труд официантов и поваров, количество которых ограниченно. Эти ресурсы могли бы быть использованы в альтернативной производственной деятельности, и эта деятельность — а значит, другие товары и услуги — были принесены в жертву ради вашего обеда.

Рациональное поведение

Экономикс основана на предположении о «рациональном эгоизме». Люди принимают рациональные решения для достижения наибольшего удовлетворения или максимального осуществления своих целей. Таким образом, потребители хотят рационально потратить свой доход, чтобы получить наибольшую выгоду или удовлетворение от товаров и услуг, которые они в состоянии купить за свои деньги.

Рациональное поведение означает, что разные люди будут делать разный выбор, так как их обстоятельства (ограничения) и доступная им информация различны. Вы можете посчитать, что в ваших интересах вначале поступить в институт, а уж потом начинать работать, а ваш одноклассник решит не заниматься дальнейшим образованием, а сразу устроиться на работу. Почему ваш выбор различен? Может быть, ваши способности к обучению и семейный доход выше, чем у вашего одноклассника. Возможно, вы также лучше информированы и понимаете, что работники, окончившие высшее учебное заведение, получают гораздо более высокий доход и с меньшей вероятностью окажутся безработными, чем работники со средним образованием. Таким образом, вы выбираете институт, а ваш одноклассник с меньшими способностями и финансовыми ресурсами, а также менее информированный, выбирает работу. Оба варианта выбора рациональны, но основаны на различных ограничениях и информации.

Конечно, рациональные решения могут меняться по мере изменения обстоятельств. Предположим, что федеральное правительство сочтет, что в национальных интересах увеличить количество работников с высшим образованием. В результате государственная политика изменится, чтобы обеспечить большую финансовую помощь студентам. В этих новых условиях ваш одноклассник тоже может выбрать институт, а не работу после окончания школы.

Рациональный эгоизм - это не то же самое, что себялюбие. Люди готовы чем-то жертвовать, чтобы помочь членам своей семьи или друзьям, и участвуют в благотворительности, потому что они получают удовольствие, поступая так. Родители оплачивают образование своих детей, поскольку получают удовлетворение от подобного выбора.

Маржинализм: выгоды и издержки

В экономическом восприятии действительности преобладает маржииализм — сопоставление предельных выгод и предельных издержек. Предельный означает «добавочный», «дополнительный» или «изменение в...». За большинством экономических выборов и решений следует изменение status quo. Когда вы заканчиваете школу, перед вами встает вопрос: следует ли вам получать дополнительное образование. Точно так же фирмам постоянно приходится решать - увеличивать или уменьшать прием работников, больше или меньше продукции производить.

Делая такой выбор рационально, мы должны сравнивать предельные выгоды и предельные издержки. Пример: ваше время — ограниченный ресурс. Что вы будете делать, скажем, с двумя «свободными» часами в субботу вечером? Вариант: смотреть по телевизору баскетбольный матч с участием университетской команды. Предельная выгода - удовольствие от наблюдения за игрой. Предельные издержки - любые другие дела, включая учебу (надеемся, по курсу экономике), прогулку или сон, которыми вы пожертвовали, потратив два лишних часа на сидение перед телевизором. Если предельная выгода превышает предельные издержки, тогда рационально посмотреть матч. Но если вы понимаете, что предельные издержки превышают предельную выгоду, тогда следует выбрать какой-либо другой вариант.

На национальном уровне правительство постоянно принимает решения, связанные с предельными выгодами и издержками. Увеличение расходов на здравоохранение может означать сокращение расходов на строительство жилья для бездомных, помощь неимущим или оборону. Урок: в мире нехватки ресурсов решение получить предельную выгоду путем конкретного выбора влечет за собой предельные издержки отказа от чего-то другого. Опять-таки бесплатных обедов не бывает.

Одно из следствий решений, основанных на маржинальном анализе, состоит в том, что «хорошего» может оказаться слишком много. Хотя некоторые товары и услуги кажутся всегда желательными - образование, здравоохранение, чистая окружающая среда, — на самом деле мы можем получить их в чрезмерном количестве. «Слишком много» бывает тогда, когда мы доводим их производство до такой точки, в которой предельные издержки (ценность отброшенных возможностей) превышают предельную выгоду. Если мы решили развить здравоохранение до такой степени, что предельные издержки превысят предельную выгоду, мы обеспечиваем «слишком много» здравоохранения, хотя охрана здоровья сама по себе вещь хорошая. Если предельные издержки здравоохранения превышают его предельные выгоды, значит, мы приносим в жертву альтернативные продукты, например образование и уменьшение загрязнения окружающей среды, которые в пределе обладают большей ценностью, чем охрана здоровья. (Ключевой вопрос 13.)

В разделе «Последний штрих» показано, как экономическое восприятие проявляется в повседневной жизни.

Краткое повторение 1-3

Следите за тем, чтобы, рассуждая на экономические темы, не допускать таких логических ошибок, как логически ошибочное построение, нарушение причинно-следственной связи или смешение корреляции и каузальности. Экономический подход опирается на следующие предпосылки:

а) нехватка ресурсов и необходимость выбора;
б) допущение о рациональном эгоизме;
в) маржинальный анализ.

Резюме

Предмет экономикс — поиск эффективных путей использования ограниченных ресурсов в производстве товаров и услуг для удовлетворения материальных потребностей. Наука экономикс способствует эффективной организации гражданского общества и служит полезным инструментом принятия решений для потребителей и предпринимателей. Задачи описательной, или эмпирической, экономической науки заключаются в: а) сборе тех экономических фактов, которые относятся к конкретной проблеме или к отдельному сектору экономики; б) проверке гипотез с помощью фактов для подтверждения правильности теорий. Выведенные экономистами обобщения называются принципами, теориями, законами или моделями. Формулирование этих принципов составляет задачу экономической теории. Индукция представляет собой процесс выкристаллизовывания теорий из фактов; дедукция — это построение гипотез на основе логики, а затем проверка их посредством сопоставления с фактами. Одни экономические принципы относятся к макроэкономике (к экономике в целом или крупным ее агрегатам), а другие - к микроэкономике (к особым экономическим единицам или институтам). Экономические принципы особенно ценны в качестве прогнозных инструментов; они служат основой для выработки экономической политики, цель которой — преодоление проблем и контроль за нежелательными процессами. Широко признанными экономическими целями общества являются экономический рост, полная занятость, экономическая эффективность, стабильный уровень цен, экономическая свобода, справедливое распределение доходов, экономические гарантии и рациональный баланс международной торговли и финансов. Некоторые из этих целей взаимно дополняют друг друга; другие — взаимно исключают. Позитивные утверждения отражают факты («что есть»), тогда как нормативные утверждения воплощают оценочные суждения («что должно быть»). В изучении экономике встречается множество ловушек, с которыми может столкнуться начинающий экономист, в том числе: заблуждения и предвзятые представления; терминологические трудности; логически ошибочные построения и трудность выявления четких причинно-следственных связей. Экономический подход означает изучение того, как индивиды и институты принимают рациональные решения, основываясь на сопоставлении издержек и выгод. Рестораны быстрого обслуживания: экономический подход

Как экономический подход может помочь нам понять поведение потребителей в ресторанах быстрого обслуживания?

Вы входите в ресторан быстрого обслуживания. Какая очередь будет двигаться быстрее всех других? Что вы делаете, когда стоите в середине длинной очереди и открывается новое окно раздачи? Приходилось ли вам зайти в ресторан быстрого обслуживания, увидеть длинную очередь и уйти? Бывало ли так, что человек, стоящий перед вами в очереди, делал заказ, выполнение которого занимает много времени?

При анализе поведения посетителей ресторанов быстрого обслуживания полезно встать на экономическую точку зрения. Эти посетители пришли в ресторан, поскольку они ожидают, что предельная выгода, или удовлетворение от еды, которую покупают, будет равна предельным издержкам или превысит их. Когда посетители входят в ресторан, они направляются к самой короткой очереди, полагая, что самая короткая очередь сократит затраты времени на получение пищи. Они действуют целенаправленно: время ограничено, и большинство людей предпочтет потратить его на что-то иное, чем стояние в очереди.

Все очереди в ресторане быстрого обслуживания обычно бывают примерно одинаковой длины. Если одна из очередей временно становится короче, чем другие, некоторые люди переместятся в нее. Эти люди, очевидно, считают, что экономия времени за счет перемещения в более короткую очередь превышает издержки, связанные с переходом из одной очереди в другую. Перемещение из очереди в очередь обычно приводит к выравниванию всех очередей. Как только все очереди становятся одинаковой длины, никакого дальнейшего движения между очередями не происходит.

Посетители ресторана быстрого обслуживания сталкиваются с необходимостью принимать решение по поводу издержек и выгод еще в одном случае - когда за прилавком открывается дополнительное окно обслуживания. Вы сами перейдете к новому окну или останетесь на месте? Те, кто перемещается в новую очередь, считают, что выгода от экономии времени в результате перемещения превышает дополнительные издержки. Принимая такое решение, посетители должны также оценить, насколько быстро они попадут к новому окошку по сравнению с другими, кто тоже обдумывает такое решение. [Те, кто в этой ситуации колеблется, проигрывают!]

Посетители в заведениях быстрого обслуживания выбирают очереди, не имея полной информации. Например, прежде чем решить, в какую очередь вставать, они не изучают стоящих в очередях людей, чтобы определить, что те будут заказывать. Для этого существуют две причины. Во-первых, большинство посетителей ответило бы им: «Это не ваше дело» - и, следовательно, никакой информации не появилось бы. Во-вторых, даже если бы они и смогли собрать информацию, количество времени, необходимого для ее получения (издержки], скорее всего, превысило бы любую экономию времени, связанную с определением наилучшей очереди (выгоды]. Поскольку получение информации связано с издержками, посетители ресторана выбирают очередь на основании несовершенной информации. Таким образом, не все решения приводят к ожидаемым результатам. Например, кто-то встанет в очередь, в которой стоящий впереди человек закажет гамбургеры и жареную картошку на сорок человек, ожидающих в припаркованном позади ресторана автобусе! Тем не менее в тот момент, когда посетитель принимал решение, он считал его оптимальным.

Неполнота информации также объясняет, почему некоторые люди, войдя в ресторан быстрого обслуживания и увидев длинные очереди, сразу уходят. Эти люди заключают, что предельные издержки (денежные плюс временные) слишком велики по сравнению с предельной выгодой. Они вообще не пришли бы в ресторан, если бы знали, что очередь такая большая. Но получение такой информации путем предварительной разведки с помощью сотового телефона обошлось бы дороже, чем предполагаемая выгода.

Наконец, подходя к прилавку, посетители должны решить, что они закажут. Делая этот выбор, они опять сравнивают предельные издержки и предельные выгоды, пытаясь получить наибольшее личное удовлетворение.

С точки зрения экономиста, то, что верно для посетителей ресторанов быстрого обслуживания, верно и для экономического поведения в целом. Столкнувшись с различными вариантами выбора, потребители, работники и фирмы при принятии решения сравнивают предельные издержки и предельные выгоды.

Графики и их значение

Если вы перелистаете страницы этой книги, то обнаружите множество графиков. Одни из них выглядят относительно простыми, другие более сложными. Вопреки студенческим шуткам, экономисты строят графики вовсе не для того, чтобы запутывать студентов! Напротив, цель графиков — помочь студентам четко представить себе и понять важные экономические взаимосвязи. Физики и химики иногда иллюстрируют свои теории, строя игрушечные сооружения из соединенных проволокой или стержнями многоцветных деревянных шаров, представляющих протоны, нейтроны и т.д. Экономисты часто используют графики для иллюстрации своих моделей, а студенты, понимая эти «картинки», могут лучше воспринять то, что им говорят экономисты.

Большинство из рассматриваемых нами принципов или моделей, с которыми мы встретимся, будет объяснять связь лишь между двумя группами экономических фактов; поэтому простые двухмерные графики служат удобным средством демонстрации этих связей и манипулирования ими.

Построение графика

График представляет собой лишь наглядное изображение зависимости между двумя переменными. Табл. 1 дает нам простую гипотетическую иллюстрацию, показывающую зависимость между доходом и потреблением. Даже не изучая экономике, можно предположить, что люди с высоким доходом потребляют больше, чем люди с низким доходом. Поэтому не следует удивляться тому, что табл. 1 иллюстрирует тезис, согласно которому потребление возрастает по мере увеличения дохода.

Как изобразить содержащуюся в табл. 1 информацию графически? Взгляните на рис. 1. Теперь снова рассмотрите информацию в табл. 1, а мы объясним, как убедительно представить эту информацию путем построения графика, который вы только что рассматривали.

Сейчас мы попытаемся наглядно, или графически, показать, как изменяется потребление по мере изменения дохода. Поскольку определяющим фактором здесь выступает доход, мы представляем его на горизонтальной оси графика, как это обычно принято. А так как потребление является переменной, зависящей от дохода, мы представляем его на вертикальной оси графика, что также обычно принято. Независимую переменную мы помещаем на горизонтальной оси, а зависимую переменную - на вертикальной.

Теперь нам просто следует выбрать масштабы на вертикальной и горизонтальной осях графика таким образом, чтобы были наглядно представлены области изменения величин потребления и дохода, а также чтобы рассматриваемые приросты этих величин удобно отражались графически. Как видно, область изменения величин на графике соответствует области изменения величин в табл. 1. В свою очередь, в данном примере прирост величин на 100 дол. соответствует отрезку размером приблизительно в 1 см.

Далее необходимо поместить каждую величину потребления и каждую величину дохода, от которой она зависит, в единственной точке, графически отражающей указанную выше информацию. Наши пять комбинаций «доход - потребление» наносятся на график путем проведения перпендикуляров к соответствующим точкам на осях ординат и абсцисс. Например, для нахождения точки с (200 дол. дохода минус 150 дол. потребления) следует провести перпендикуляры к горизонтальной оси (доход) в точке, обозначенной 200 дол., и к вертикальной оси в точке, обозначенной 150 дол. Эти перпендикуляры пересекутся в точке с, которая и образует конкретное сочетание «доход — потребление». Вам следует удостовериться в том, что все остальные комбинации «доход - потребление», приведенные в табл. 1, правильно размещены на рис. 1. Приняв допущение, что такое же общее соотношение между доходом и потреблением распространяется и на все другие точки между пятью, нанесенными на графике, можно начертить прямую или кривую линию, соединяющую эти точки.

Используя рис. 1 в качестве отправной базы, мы теперь можем сделать ряд дополнительных важных пояснений.

Графическое изображение прямо пропорциональной зависимости между доходом и потреблением Два ряда прямо пропорционально связанных между собой величин, скажем потребление и доход, изображаются в виде восходящей прямой. В данном случае ось координат пересекается на уровне 50 дол., а наклон прямой составляет +1/2. Прямые и обратные зависимости

В этом примере восходящая линия указывает нам на наличие прямой связи между доходом и потреблением. Положительная, или прямая, зависимость означает, что две переменные - в данном случае потребление и доход - изменяются в одном и том же направлении. Увеличение потребления связано с приростом дохода; наоборот, уменьшение потребления связано с сокращением дохода. Когда между двумя рядами данных существует положительная, или прямая, зависимость, они всегда графически изображаются в виде восходящей линии, как на рис. 1.

В противоположность этому связь между двумя рядами данных может быть и обратной. Посмотрите на табл. 2, которая показывает связь между ценой билетов на баскетбольные матчи и числом посетителей этих матчей в неком университете штата. Здесь мы видим отрицательную, или обратную, зависимость между ценами на билеты и числом посетителей; эти две переменные изменяются в противоположных направлениях. Когда цены на билеты снижаются, число посетителей увеличивается. Наоборот, когда цены на билеты повышаются, число посетителей уменьшается. На рис. 2 мы нанесли шесть точек по данным табл. 2, следуя указанному выше методу. При этом мы обнаружили, что обратная связь всегда изображается на графике в виде нисходящей линии.

Графическое изображение обратно пропорциональной зависимости между ценами на билеты и числом посетителей матчей Два ряда величин, связанных между собой обратно пропорциональной зависимостью, в данном случае цены на билеты и посещаемость баскетбольных матчей, изображают на графике в виде нисходящей прямой. Наклон этой прямой составляет -1 1/4. Зависимые и независимые переменные

Несмотря на то что сама по себе эта задача чрезвычайно трудна, экономисты стремятся определить, какая из переменных служит «причиной», а какая — «следствием». Иначе говоря, мы должны установить, какая переменная независима, а какая - зависима. По определению, зависимая переменная — это «следствие», или результат; это переменная, которая изменяется вследствие изменения какой-то другой (независимой) переменной.

Соответственно, независимая переменная — это «причина»; это переменная, которая вызывает изменение зависимой переменной. Как уже отмечалось, в нашем примере с комбинацией «доход — потребление» общепризнано, что доход представляет собой независимую переменную, а потребление -зависимую переменную. Правильнее сказать, что размер дохода определяет величину потребления, а не наоборот. Точно так же цены на билеты определяют посещаемость баскетбольных матчей на стадионе упомянутого университета, посещаемость же не определяет цену билетов. Цена билетов — это независимая переменная, а количество купленных билетов — это зависимая переменная.

Вспомните, что на уроках в средней школе учителя математики всегда помещали независимую переменную (причину) на горизонтальной оси, а зависимую переменную (следствие) — на вертикальной оси. Экономисты не столь последовательны; они размещают на графиках независимые и зависимые переменные более произвольно. Например, связь «доход — потребление» они наносят на график так же, как и учителя математики. Однако данные о ценах и издержках они помещают на вертикальной оси. Следовательно, изображение ими на графике связи между ценами на билеты и посещаемостью стадиона не соответствует принятому у математиков правилу.

При прочих равных условиях

Наши простые графики, изображающие связь двух переменных, игнорируют множество других факторов, которые могут повлиять на величину потребления при данном уровне дохода или на число посетителей баскетбольных матчей при каждой возможной цене билета. Когда экономисты изображают связь между двумя переменными, они призывают себе на помощь рассмотренное в основном тексте этой главы допущение ceteris paribus, или «при прочих равных условиях». Так, на рис. 1 предполагается, что все прочие факторы (то есть все факторы, кроме дохода), которые могут повлиять на объем потребления, остаются постоянными, или неизменными. Равным образом и на рис. 2 все факторы (кроме цен на билеты), которые могут повлиять на посещаемость баскетбольных матчей, также считаются постоянными. В реальной действительности, как мы знаем, «прочие условия» часто изменяются. И когда это происходит, конкретные связи, представленные в наших двух таблицах и на двух графиках, претерпевают изменения. Соответственно, следует полагать, что линии на графиках сместятся и примут новое положение.

Например, что может произойти с соотношением «доход — потребление», когда на фондовой бирже произойдет такой «крах», какой случился 19 октября 1987 г.? Ожидаемый результат этого резкого снижения курса акций состоял в том, что люди почувствовали себя менее обеспеченными, а поэтому менее склонными сохранять прежний уровень потребления на каждом из уровней дохода. Короче говоря, следовало бы ожидать, что линия потребления на рис. 1 сдвинется вниз. Пришлось бы строить новую линию потребления, основанную на предположении, что на каждом уровне дохода объем потребления уменьшится, скажем, на 20 дол. Заметьте, что связь между этими переменными остается прямой, но линия просто сместилась, чтобы отразить меньший объем потребительских расходов при каждом уровне дохода.

Точно так же и на посещаемость баскетбольных матчей может повлиять много других факторов, кроме цены билетов. Например, если бы правительство решило отменить программу предоставления студентам ссуд, численность обучающихся в университете сократилась бы, а отсюда и посещаемость баскетбольных матчей также снизилась бы при любой цене на билеты. Вам необходимо заново построить рис. 2, исходя из предположения, что баскетбольные матчи посещает на 2 тыс. студентов меньше при каждой цене на билеты. (Ключевые вопросы 1 и 2 к приложению.)

Наклон линии

Линии можно характеризовать по крутизне их наклона. Наклон прямой между двумя точками определяется как отношение вертикального ее смещения (повышения или снижения) к горизонтальному смещению (шаг по оси), обусловленное передвижением между точками.

Положительный угол наклона. Перемещаясь от точки b к точке с на рис. 1, мы обнаруживаем, что повышение, или вертикальное смещение (изменение объема потребления), составляет +50 дол., а шаг по оси абсцисс, или горизонтальное смещение (изменение размера дохода), составляет +100 дол. Отсюда:

Наклон = Вертикальное смещение / Горизонтальное смещение = +50 / +100 = +1/2.

Обратите внимание на то, что наклон в 1/2 является положительным, так как потребление и доход изменяются в одном и том же направлении, то есть между потреблением и доходом существует прямая, или положительная, связь.

О чем свидетельствует этот наклон в 1/2? Он показывает нам, что каждый прирост дохода в 2 дол. сопровождается увеличением потребления на 1 дол. Равным образом он показывает, что каждое снижение дохода на 2 дол. приводит к сокращению потребления на 1 дол.

Отрицательный угол наклона. В примере с ценами на билеты и посещаемостью баскетбольных матчей связь отрицательная, или обратная, вследствие чего и угол наклона линии на рис. 2 является отрицательным. Здесь вертикальное смещение, или снижение цены билета, составляет 5, а горизонтальное смещение составляет 4. Отсюда:

Наклон = Вертикальное смещение / Горизонтальное смещение = -5 / +4 = -1 1/4.

Что показывает нам наклон в -5/+4, или -1 1/4? Он подразумевает, что снижение цены билета на 5 дол. увеличивает число посетителей на 4 тыс. человек. Иначе говоря, он означает, что снижение цены билета на 1 дол. увеличивает посещаемость на 800 человек.

Три дополнения. Наше описание наклона прямой требует трех дополнительных пояснений.

1. Единицы измерения. На наклон линии может влиять выбор единиц измерения для любой переменной. Если бы в нашем примере, касающемся цены билетов, мы решили измерять цену в десятицентовиках (даймах), а не в долларах, то вертикальное изменение, или снижение цены, было бы -50 (даймов) вместо -5 (дол.) и наклон составил бы —12 1/2 (-50/4) вместо —1 1/4. Измерение наклона зависит от выбора единиц измерения переменных.

2. Маржинальный анализ. Экономикс в основном занимается предельными, или дифференциальными, изменениями — изменениями status quo. Следует ли вам при неполном рабочем дне работать на час больше или на час меньше? Следует ли вам купить больше или меньше билетов на баскетбольный матч? Следует ли ресторану быстрого обслуживания, имеющему восемь рабочих, нанять еще одного, дополнительного работника?

Это имеет отношение к нашей теме, потому что наклоны прямых отражают предельные изменения. Например, на рис. 1 наклон показывает, что 50 дол. дополнительного, или предельного, потребления связаны со 100 дол. увеличения дохода. Потребители потратят половину любого увеличения своего дохода и снизят свое потребление на половину уменьшения дохода. Понятие наклона прямой - важное понятие экономике, так как оно отражает предельные изменения.

3. Бесконечные и нулевые наклоны. Многие переменные никак не связаны между собой, или независимы друг от друга. Не стоит ожидать, что цена на бананы будет как-то связана с количеством купленных наручных часов. Если мы отложим цену бананов на вертикальной оси, а спрос на часы - на горизонтальной оси, отсутствие взаимосвязи между ними будет выражаться линией, параллельной вертикальной оси, указывающей на то, что изменение цены бананов не влияет на покупку часов. Наклон такой прямой будем называть бесконечным. Равным образом, если совокупное потребление совершенно не связано с количеством выпавших осадков и мы отложим потребление на вертикальной оси, а осадки - на горизонтальной, отсутствие взаимосвязи будет представлено прямой, параллельной горизонтальной оси. Будем говорить, что эта линия имеет нулевой наклон.

Точка пересечения

Кроме наклона, единственная информация, необходимая для определения положения прямой на графике, это точка ее пересечения с осью ординат. Точка пересечения с осью ординат - это точка, в которой прямая пересекает вертикальную ось. На рис. 1 точка пересечения соответствует 50 дол. Это означает, что если бы текущий доход оказался равен нулю, потребители все равно потратили бы 50 дол. Как они сумели бы потреблять, не имея текущего дохода? Ответ - взяв в долг или продав часть своих активов. Точно так же точка пересечения с вертикальной осью на рис. 2 показывает, что при цене в 25 дол. за билет университетская баскетбольная команда будет играть при пустых трибунах.

Уравнения

Теперь, зная точку пересечения с осью ординат и наклон прямой, мы можем точно описать нашу линию потребления с помощью уравнения. В общем виде линейное уравнение выглядит так: у=а + bх, где у - зависимая переменная, а - точка пересечения, b — наклон прямой, ах — независимая переменная. В нашем примере с комбинацией «доход — потребление», если С представляет потребление (зависимую переменную) и представляет доход (независимую переменную), уравнение может принять следующий вид: С= а + bУ. Подставляя наши конкретные значения точки пересечения и наклона, получаем: С = 50 + 0,5 Y. Это уравнение позволяет нам определить объем потребления на любом уровне дохода. Например, на уровне дохода 300 дол. (точка d на рис. 1) наше уравнение предсказывает, что объем потребления составит 200 дол. (50 дол. + (0,5 х 300 дол.)). Вам следует удостовериться, что при доходе в 250 дол. объем потребления будет равен 175 дол.

Когда экономисты меняют принятый математиками порядок размещения на графике независимых и зависимых переменных и помещают первые на оси ординат, а вторые — на оси абсцисс, получается, что обычное линейное уравнение решается относительно независимой переменной, а не относительно зависимой. Выше мы отмечали, что этот случай подходит для наших данных о ценах на билеты и о посещаемости баскетбольных матчей. Если мы примем Р за цену билета, a Q — за посещаемость, наше уравнение примет следующий вид: Р = 25 - 1,25 Q, где пересечение с осью ординат оказывается в точке 25, а отрицательный наклон равен —1 1/4, или -1,25. Однако, зная величину Р, мы можем решить уравнение для посещаемости (0, которая фактически является зависимой переменной. Например, если Р = 15, тогда в нашем уравнении окажутся следующие значения: 15 = 25 — 1,25(0 или 1,25(0 = 10, или Q = 8. Вам необходимо проверить ответ с помощью рис. 2, а также использовать это уравнение, чтобы предсказать, сколько будет продано билетов при цене 7,5 дол. (Ключевой вопрос 3 к приложению.)

Наклон нелинейной кривой

Теперь перейдем из простого мира линейных связей (прямых линий) в несколько более сложный мир нелинейных связей (кривых), когда наклон кривой изменяется по мере продвижения от одной точки на кривой к другой.

Определение наклона кривых Угол наклона кривой изменяется по мере продвижения по ней от одной точки к другой. Наклон в любой точке можно определить проведением прямой, касающейся кривой в соответствующей точке, и вычислением наклона этой прямой.

Например, рассмотрим нисходящую кривую на рис. 3. Несмотря на то что ее наклон отрицателен на всем протяжении, он уменьшается или выравнивается по мере продвижения по кривой вниз и вправо (в юго-восточном направлении). Поскольку наклон постоянно меняется, мы в состоянии измерить его лишь в какой-то определенной точке кривой.

Для начала проведем прямую линию, которая касалась бы кривой в той самой точке, где мы хотим измерить угол наклона. Прямая является касательной к кривой в точке, где она соприкасается с нею, но не пересекает ее. Так, на рис. 3 прямая аа касается кривой в точке А. Теперь мы можем измерить наклон кривой в точке А, просто измерив наклон касательной аа. На рис. 3 вертикальное смещение (падение) для прямой аа составляет -20, а горизонтальное смещение (шаг) равно +5. Таким образом, наклон касательной аа равен —20/+5 = —4, следовательно, наклон кривой в точке А тоже равен —4.

Теперь проведем прямую bb, которая касается кривой в точке В. Выполнив ту же последовательность действий, мы обнаружим, что отрицательный угол наклона здесь меньше, а именно -5/+ 15 = -1/3. Такие же рассуждения применимы к восходящим кривым. (Ключевой вопрос 6 к приложению.)

Резюме к приложению

Графики служат удобным и информативным способом иллюстрации экономических зависимостей или принципов. Между двумя переменными существует положительная, или прямая, зависимость, когда их значения изменяются в одном и том же направлении и изображаются на графике в виде восходящей линии. Между двумя переменными существует отрицательная, или обратная, зависимость, когда их значения изменяются в противоположных направлениях. Соотношение этих переменных изображается на графике в виде нисходящей линии. Значение зависимой переменной («следствия») определяется значением независимой переменной («причиной»). Когда учитываются изменения «прочих факторов», которые могут повлиять на связь между двумя переменными, следует ожидать, что изображенная на графике линия примет новое положение. Наклон прямой линии представляет собой отношение между вертикальным изменением и горизонтальным изменением, складывающееся по мере передвижения между любыми двумя точками. Наклон восходящей линии является положительным, а нисходящей линии — отрицательным. Наклон прямой: а) зависит от выбора единицы измерения переменных; б) особенно важен в экономике, так как им измеряются предельные изменения. Наклон горизонтальной прямой равен нулю, наклон вертикальной прямой бесконечен. Точка пересечения с осью ординат и наклон прямой определяют ее положение и используются для описания связи между двумя переменными в форме уравнения. Наклон кривой в любой точке определяется путем измерения наклона прямой, касающейся кривой в этой точке. Разработать структурную схему и Разработать структурную схему и Разработать структурную схему и Разработать структурную схему и Разработать структурную схему и Разработать структурную схему и Разработать структурную схему и Разработать структурную схему и

Лучшие статьи:



Лего марвел как сделать персонажа

Скайрим моды на прически девушек

Прически и стричь длинные волосы

Как приклеить шишки для поделки

Смешные фотки для поздравления